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2018
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已经认识到,基因同特征并非直线关联,而是高度交错、迂回的

      自高尔顿的时代开始,科学家们致力于研究未来的天气、健康和财富情况,并花费了巨大的力气,现在他们使用了数学模型。这些模型采用了大量的方程式,模拟空气和水在大气中的流动,或物质在人体内的循环,或货币在经济中的流通。尽管其运算都是在高速的计算机上运行的,这些模型使用的方法在本质上,却和艾萨克·牛顿(saac Newton)等物理学家最早发明的研究天体运动的技巧没有什么两样。

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     正如占星术一样,我们用于预测未来的模型也是基于对星星的研在过去的50年中,天气预报已经发展为一个数十亿美元的产业。它为媒体提供最新的天气预测情况,看天吃饭的产业,如农业、交通和保险,也信赖它的资讯。从生物学来说,人类基因计划将所有的人类基因编入一个巨大的人种基因库中,其中有个目的很明确,即是为了预测遗传特征和控制遗传疾病。也许预测者们最关心的事情,莫过于充满无限诱惑、上万亿美元滚滚流动的财经市场的走向。

      世界各地的公司、政府和大学,以及实力雄厚的机构,如国际货币基金组织和世界银行,雇用了成千上万的经济学家,为的就是预测经济事件的发但是,事实表明,对天气、健康和财富的预测拥有另一个共同点。科学家们用显微镜窥视生命的最小形式,利用粒子加速器撞击原子分析物质的结构,或借助望远镜跨越空间、回溯时光,观测遥远星河的形成。在这些领域大获成功的同时,他们对未来的洞察力,却如同高尔顿的组合照片一样,显得模糊不清、晦涩不明。因此,他们的预测总是误入歧途。

      举例来说,天气预报准确率的提高缓慢而反复。如果不是个天生的冒险家,你还是不要过于相信五日预报。人类已经实现了登月,但要判断天气状况何时才适宜飞船着陆,我们却始终捉襟见肘。在医学方面,生物学家们已经认识到,基因同特征并非直线关联,而是高度交错、迂回的。

      报纸上经常宣布发现了导致某种状况的基因,当人们渐渐了解基因的复杂性时,这样的新闻就只会让自己淡出公众的视他摆出了一组监狱罪犯的脸的组合照片( composite photograph),根据犯罪的类型把它们分成三个类别。他的目的是为了寻找每个类别中的共同特征受到他的表哥查尔斯·达尔文的影响和启发,高尔顿相信像“卓越和犯罪这样的特征是遗传的,并同身体外表联系在一起。就像他扫描气象图以寻找能够预测未来风暴的模式一样,现在他寻找预警犯罪行为的面部特征。

     为了更好地找出这些特征,他制作了这一组包含了八名罪犯的组合照片。照片的结果对预测没有什么用处,因为照片中显现更多的是共同的人性光辉,而非某种邪恶的特征(正如第五章所论述的,这个结果并不妨碍高尔顿创造优生学这一领域来“改良”人类)。


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